Laser Towards Milky Ways Centre

Photo prise de Wikipédia

Utilisation d’un laser pour observer en détail le centre galactique.
Le laser provoque la formation d’une « étoile artificielle » dans la mésosphère, à 90 km d’altitude. Cette source de lumière est utilisée comme référence pour compenser les turbulences atmosphériques. Le laser est réglé sur la fréquence d’excitation du sodium. Sa couleur jaune rappelle d’ailleurs celle des lampes à sodium utilisées dans l’éclairage urbain. Cette couche de sodium dans la mésosphère serait une trace laissée par les météorites qui la traversent. Cette méthode permet d’étudier en détail des détails fins du ciel, tels que l’activité du trou noir se trouvant dans le centre galactique, objet de l’étude menée ici. Photo prise à la mi-août 2008 au VLT sur le Cerro Paranal, au Chili. La photo, prise avec un grand angle, couvre 180°.

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